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사망증가률 2300%? 서울경제 통계 기사 논란…“K언론의 치욕”논란 일자 도표 교체, 설명 없어…전우용 “초등수학 개념도 없는데 경제지 기자”
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민일성 기자  |  balnews21@gmail.com
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승인 2020.12.23  10:04:45
수정 2020.12.23  10:56:41
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서울경제의 ‘한국의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사망 증가율이 2300% 폭증했다’는 기사에 대해 통계 왜곡 논란이 일고 있다. 

서울경제는 21일 <최근 한달 코로나 확진자 증가율, 美·브라질보다 높아…‘K방역의 치욕’>이란 제목의 기사에서 한국이 ‘코로나19와의 전쟁’ 모범생에서 낙제생으로 전락했다고 보도했다. 

신문은 ‘최근 한달여간 주요 국가별 코로나19 관련 지표 증감률’ 도표를 제시하면서 11월 13일과 12월 21일을 특정해 사망자가 2300% 증가했다고 분석했다. 반면 미국은 49% 증가했으며 브라질 309%, 프랑스 -41%, 영국 -10%, 일본 350% 증가했다며 “한국은 세계 최악 수준으로 전락했다”고 보도했다. 

   
▲ <이미지 출처=포털사이트 다음의 서울경제 <최근 한달 코로나 확진자 증가율, 美·브라질보다 높아…‘K방역의 치욕’> 기사 캡처, 서울경제는 이후 도표를 교체했다.>

실제 신규 사망자 수를 보면 한국은 11월 13일 사망자가 1명이고 12월 21일은 24명이다. 이것을 사망 증가률이 2300% 폭증했다고 분석한 것이다. 

같은 날 미국은 11월 13일 사망자가 1839명, 12월 21일은 2747명이다. 이를 두고 서울경제는 사망 증가률이 49% 증가했다고 비교 분석했다. 

이에 대해 변상욱 앵커는 22일 YTN ‘뉴스가 있는 저녁’에서 “사망자가 가장 많은 날과 적은 날을 비교해서 사망 증가률 2300%라는 걸 뽑아내려다 보니까 11월 13일과 12월 21일을 골라 비교하는 게 가장 좋았던 게 아닌가 싶다”고 지적했다. 

이어 변 앵커는 “이것은 K방역의 치욕이 아니라 K언론의 치욕으로 보인다”고 말했다. 

   
▲ <이미지 출처= YTN '뉴스가 있는 저녁' 화면 캡처>

전우용 한국학중앙연구원 객원 교수는 SNS에서 “초등학생도 ‘증가율’이 뭔지는 안다”며 “초등학생 수준의 수학 개념도 없는 사람이 ‘경제신문’ 기자 노릇을 하는 거야 말로, ‘K 언론의 치욕’”이라고 비판했다.

전 교수는 “하긴 ‘꼴찌’에서 더 떨어질 순 없으니, ‘신뢰도 하락율 0%’로 세계 1위라고 해도 되겠네요”라고 한국 언론의 전염병 왜곡 보도를 질타했다. 

관련해 여준성 보건복지부 장관정책보좌관은 23일 서울경제의 통계는 잘못된 분석이라며 반박 도표를 제시했다. 12월 22일 주요 국가별 현황 지표를 보면 한국의 누적 확진자수는 5만1460명, 누적 사망자수 722명(치명률 1.40%), 10만명당 확진자수 99.26명으로 나타났다. 

반면 미국은 누적 확진자수가 1,751만 5,091명, 누적 사망자수 313,748명(치명률 1.79%), 10만명당 확진자수 5322.12명이었다. 인구 비례로 보면 미국은 인구 5.3%가 감염된 반면 한국은 0.099%가 감염된 것이다. 

   
▲ <이미지 출처=여준성 보건복지부 장관정책보좌관 페이스북>

여 보좌관은 “외국과 비교하거나 평가를 할 때 ‘특정 시점’만 놓고 판단해서는 안된다”며 “그럴 경우 잘못된 평가를 하게 되고 대안도 잘못된 방향으로 나아가게 될 수 있기 때문”이라고 지적했다. 

여 보좌관은 “더 큰 걱정은 이런 잘못된 비교가 방역당국에 대한 국민들의 신뢰를 깨고 분열을 초래해 방역에 치명적일 수 있기 때문”이라고 ‘인포데믹(잘못된 정보가 전염병처럼 급속히 퍼져 혼란을 초래하는 현상)’의 폐해를 우려했다.

논란이 되자 서울경제는 ‘2300% 도표’를 지운 뒤 ‘주요국가별 10만명 당 확진자 수 증가율’ 그래프로 교체했다. 그러나 기사 수정에 대해 어떤 설명도 하지 않았다. 

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기사 댓글 2
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  • 양평촌놈 2020-12-23 17:35:49

    이기사도 가짜뉴스와 동일한것 같습니다. 어떻겠 2300%나올수 있을까요. 우리나라코로나사망자 7백명대 입니다.미국과유럽을 보면 대단합니다. 국민들 불안을 조성하면 안되는 것입니다. 우리나라 그래도 방역관리 잘하고 있는 것입니다. 국민들이 코로나19에대해 다시한번 경각 심을 가져으면 하빈다. 그리고 제일중요한것이 마스크 착용 일것 입니다. 일부국민들 턱마스크 하고 다닌는 분들 있지요.신고 | 삭제

    • 쓰레기기사와 기레기의 전형 2020-12-23 15:46:40

      서울경제 이주완기자
      정말 저 기사는 언론의 역사에
      길이길이 수치로 남을것이다
      참으로 참담하다신고 | 삭제

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